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Intel a por el mercado móvil (otra vez). Y parece que ahora si.

Hace un tiempo comentaba la necesidad de Microsoft de buscar un nuevo nombre para su sistema operativo de escritorio si deseaba dar el salto al entorno tablet con procesadores ARM. Si las recientes noticias sobre Intel son correctas, puede que no haga falta…

IntelTabletCreo que Intel daba por sentada su posición como plataforma dominante en el mundo del ordenador de escritorio y servidores, sobre todo teniendo en cuenta que el 90% de la base mundial de sistemas corren sobre un sistema operativo que sólo funciona en plataformas x86: Windows. El hecho de ver como ARM le empezaba a comer terreno a marchas forzadas no fue visto como un peligro. Hasta ahora.

Imagino que cuando Intel supo (seguramente mucho antes que todos nosotros) de los trabajos de Microsoft de llevar su sistema operativo también a la plataforma ARM es cuando realmente debieron de empezar a temblar los cimientos: teniendo en cuenta la escalada de potencia que está experimentando el pequeño procesador, hasta ahora sólo usado en teléfonos móviles, era más que posible que en un periodo de tres o cuatro años empezásemos a ver cada vez más dispositivos “tradicionalmente Intel” dar el salto a la plataforma ARM.

El gigante de los semiconductores anunció hace unas semanas la disponibilidad comercial de un nuevo método de fabricación que promete reducir el consumo y el tamaño de los actuales procesadores (o realmente de cualquier cosa que use transistores): el transistor “3D” o, como Intel lo llama, “tecnología TriGate”. Esta tecnología le permitirá entrar a competir directamente (y por fin) en el terreno de los dispositivos móviles, un terreno en el que Intel nunca ha tenido herramientas apropiadas en su arsenal: ni siquiera los procesadores “móviles” Atom de Intel han conseguido llegar a los móviles, a pesar de sus esfuerzos. La tecnología TriGate, que permite fabricar los transistores de un “chip” en capas verticales y por tanto ahorrar espacio, permitirá por fin empaquetar la ingente cantidad de elementos de un núcleo x86 en los estrictos dominios de los sistemas móviles. Además, el uso combinado de ésta tecnología y de las nuevas facilidades de fabricación en 22nm permitirá reducir todavía más los consumos.

Demos un paso más y consideremos que Intel dispondrá para mediados del año que viene un procesador a la altura del rendimiento de los nuevos Cortex A9 de ARM tan de moda últimamente (y sus anuncios redundantes: “el primer móvil con procesador dual core de doble núcleo”… por favor, que “dual core” y “doble núcleo es lo mismo!!).

Si esto ocurre, empezarán a aparecer multitud de tabletas y móviles con procesadores ARM por un lado e Intel por el otro, con rendimientos y características similares. Afortunadamente para algunos (léase Android y Windows Phone 7) al ser plataformas agnósticas de procesador al utilizar lenguajes intermedios (Java en caso de Android y .NET/Silverlight en WP7), les dará exactamente lo mismo: simplemente tendrán que elegir la pantalla, carcasa, color y demás características al gusto, pudiendo obviar totalmente la plataforma subyacente. En cambio, si optamos por un tablet con Windows, la elección será mucho más simple: se deseo o no poder ejecutar cualquier aplicación Windows que se me antoje sobre un Intel, o tener que esperar pacientemente a que el fabricante de mi programa favorito haga el esfuerzo (pequeño, pero esfuerzo) de recompilar su producto para mi tableta con un procesador ARM. Para mi, por lo menos, la decisión es obvia: quiero Intel y tener a mi disposición la absurdamente amplia colección de software disponible para Windows.

Si Intel se consolida en el mundo del tablet (y parece que ahora sí tienen las herramientas necesarias), es muy posible que en un plazo no muy superior a los dos años las tabletas ARM empiecen a desaparecer del mercado: demasiada gente empleando aplicaciones Windows, sin tener que pasar por el aro de una eventual actualización, usando sus aplicaciones “de siempre” sin modificación lo hacen demasiado tentador como para plantearse elegir un ARM. Para los amantes de Android tampoco habría mucho problema, ya que Android es multiplataforma y se adaptaría como un guante a la arquitectura x86. Y eventualmente y para sorpresa de muchos, Windows podría convertirse en una plataforma portátil viable, que podría “encoger” todavía más para llevar al universo móvil, adaptándose a pantallas incluso más pequeñas, por no mencionar otros sistemas operativos (Ubuntu me viene inmediatamente a la cabeza, aunque en este caso la dependencia de la plataforma es mucho menor) que podrían también dar el salto. Por recursos que no quede: 512MB o incluso 1GB de memoria ya son “normales” en dispositivos móviles y permiten la ejecución de sistemas operativos muy sofisticados.

Mientras tanto, Apple seguiría vendiendo iPhones e iPads como churros, viendo pasar la vida. Y teniendo en cuenta que su sistema operativo de escritorio (MacOS) también corre sobre procesadores Intel, bien que podrían plantearse migrarlo a una plataforma portátil, en lugar de tener dos plataformas diferentes: MacOS en escritorio e iOS en móviles/tablets. Si, el MacBook Air es muy fino y ligero, pero cuantos de vosotros os dejaríais matar por poder ejecutar en un iPad vuestras suites de escritorio favoritas? Sería tentador para Apple lanzar un “MacTablet” o “MacPad”, que eventualmente podría acabar reemplazando al mismísimo iPad.

Obviamente todo esto son suposiciones… Pero el creciente peligro para Intel de ARM “invadiendo” sus dominios, escalando a marchar forzadas hacia sus ahora más que asentados dominios, puede hacer que pasen cosas muy divertidas los próximos dos años. La principal: qué hará ARM para contrarrestar el ataque de Intel.

Fuentes: Intel, PCMag, Microsoft-News

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